How do Balkan chamois fulfil their water needs in the dry alpine zone of Mt. Olympus?

The Balkan chamois, known under the scientific name Rupicapra rupicapra balcanica, is a wild mammal of high altitudes, and a flagship species of the Greek alpine zone! Up until the early 2000, the species population did not exceed 470-750 individuals, as a result of the lack of enforcement of laws against its illegal poaching. Today, their national population counts more than 1500 Chamois across around 30 mountains, from the mountains of Rhodope, across the Pindus range and Mt. Olympus, to the mountains of Central Greece.

Over the past year, the LiMnADs Project team participated in an ambitious research effort – in a volunteering basis – to study the ecology of the Balkan chamois population of Greece’s tallest mountain, Mt. Olympus. During that study, which was part of a larger project about the Balkan chamois of Olympus undertaken by the corresponding N.E.C.C.A. management body and led by conservation biologist Dr Papaioannou Haritakis, our goal was to identify which habitats are preferred by Chamois.

The results of our research, which were presented last week at the 11th Hellenic Conference of Ecology, indicated two clear preferences among the population, which inhabits the higher elevations primarily during summer and early autumn months. The first one was cliffs, which Chamois are known to use as a safe ‘refuge’ from predators and other threats. The second one, was found to be alpine grasslands with high moisture. There, Chamois are able to graze in order to receive all necessary nutrients, but also to fulfil their vital water needs, through their high-in-water content food.

In the increasingly warm and dry Mediterranean climate of the Greek mountains, it is critical to ask what the impact of climate change is going to be for this important and beautiful species. Currently, our team is working on identifying the role of un-melted snow patches, as a water source to Chamois during summer months, and how that is being affected by the increasingly warming climate.

Follow the LiMnADs Project in social media: Twitter, Instagram

Πως το Βαλκανικό αγριόγιδο καλύπτει τις ανάγκες του σε νερό, στα άνυδρα αλπικά πεδία του Ολύμπου;

Το Βαλκανικό αγριόγιδο,με επιστημονική ονομασία Rupicapra rupicapra balcanica, είναι ένα θηλαστικό των μεγάλων υψομέτρων, και ορόσημο για το ελληνικό αλπικό τοπίο! Μέχρι και τις αρχές του 2000, ο πληθυσμός του είδους στη χώρα μας δεν ξεπερνούσε τα 470-750άτομα, ως αποτέλεσμα ελλειπής προστασίας του από το παράνομο κηνύγι τις δεκαετίες που είχαν προηγηθεί. Σήμερα, ο εθνικός πληθυσμός του είδους μετρά γύρω στα 1500 άτομα, τα οποία είναι κατανεμημένα σε περίπου 30 βουνά,από τα βουνά της Ροδόπης, την οροσειρά της Πίνδου και τον Όλυμπο, έως τα βουνά της Στερεάς Ελλάδας.

Κατά τη διάρκεια του περασμένου έτους, η ομάδα του LiMnADs Project συμμετείχε εθελοντικά σε έρευνα σχετικά με την οικολογία του αγριόγιδου στον Όλυμπο. Συγκεκριμένα, σκοπός της έρευνας, που έγινε σε ένα ευρύ πλαίσιο μελετών για το αγριόγιδο του Ολύμπου από την αρμόδια μονάδα διαχείρισης του Ο.ΦΥ.ΠΕ.Κ.Α., και της οποίας ηγήθηκε ο βιολόγος Δρ.Παπαιωάννου Χαρητάκης, ήταν η απάντηση ενός κρίσιμου ερωτήματος: ποιοι είναι οι σημαντικοί για το αγριόγιδο οικότοποι;

Τα αποτελέσματα της έρευνας, τα οποία κοινοποιήθηκαν την περασμένη εβδομάδα στο 11οΣυνέδριο της Ελληνικής Οικολογικής Εταιρίας, υπέδειξαν δύο βασικές προτιμήσεις για το αγριόγιδο, το οποίο ζει σε μεγάλα υψόμετρα κυρίως κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών και πρώτων φθινοπωρινών μηνών. Η πρώτη προτίμησή τους είναι σε περιοχές κοντά σε γκρεμούς, στους οποίους βρίσκουν ασφαλές «καταφύγιό»από θηρευτές και άλλες απειλές. Η δεύτερη προτίμηση του είδους, είναι σε αλπικά λιβάδια, και ιδίως αυτά με αυξημένη υγρασία. Εκεί τα αγριόγιδα μπορούν τόσο να τραφούν λαμβάνοντας απαραίτητα θρεπτικά συστατικά, ενώ παράλληλα εξασφαλίζουν και τις αναγκαίες ποσότητες νερού που χρειάζονται για την επιβίωσή τους, μέσα από την υψηλή σε περιεκτικότητα νερού τροφή τους.

Στο ολοένα και πιο θερμό και ξηρό Μεσογειακό κλίμα των Ελληνικών βουνών, αξίζει να ερωτηθούμε πώς η κλιματική αλλαγή αναμένεται να επηρεάσει το Βαλκανικό αγριόγιδο στη χώρα μας. Ως επόμενο βήμα, η ομάδα μας μελετά τον κρίσιμο ρόλο που έχουν οι χιονούρες ως πηγή ύδατος για το Βαλκανικό αγριόγιδο κατά τη διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών, αλλά και πως αυτό αλλάζει ως αποτέλεσμα του ολοένα και πιο θερμού κλίματος.

Ακολουθήστε το LiMnADs Project στα κοινωνικά δίκτυα: Twitter, Instagram