Our spring expedition to three Greek alpine lakes above 2000m

A week before the 2023 World Environment Day, our team embarked on the project’s largest expedition yet, in order to investigate the effects of climate change and human activities on three alpine lakes of northern Greece. During the expedition, our team hiked and conducted demanding fieldwork activities across three of the highest mountains of the country, in lakes above 2,000m above sea level (asl) - Mt. Smolikas (lake altitude: 2,150m asl.), Mt. Tymfi (lake altitude: 2,050m asl.), and Mt. Grammos (lake altitude: 2,353m asl.).

Click here to watch our newly released short film about our latest expedition.

The first goal of this expedition was to collect water samples from all three alpine lakes, in search of “alien” microorganisms. These are microorganisms that are not native to the environment of the lake and could affect the natural processes and balance of that fragile ecosystem. Microbiologist and LiMnADs Project collaborator, Dr. Ioannis Sainis from the University of Ioannina, will use those samples to try and find such microorganisms, which would present solid evidence of impact from climate change and human activities. Such microorganisms may originally inhabit lower elevation, however, as a result of the warming climate, they seek colder temperatures in areas of higher altitudes - such as the alpine lakes. They could also be “alien” bacteria brought to the lakes from an anthropogenic source, such as people illegally swimming in the lakes or livestock grazing around it. We will share with you any results, as this research progresses over the coming months.

The second goal of this expedition was to retrieve data from the project’s weather station in collaboration with the National Observatory of Athens (NOA), in Mt. Tymfi’s Dragonlake site. In addition to that, basic maintenance was conducted on the station, in order to ensure its smooth operation over the coming months. As the weather conditions on higher altitudes can be highly unpredictable and extreme year round - including summertime - it is important that we are able to keep an eye on our equipment. For that reason, we would like to express our thanks to all the members of the mountaineering community visiting Mt. Tymfi over the past months, that kept us informed about the state of our equipment on the mountain. Data from Mt. Tymfi’s Dragonlake weather station will soon become available on - a database with recordings from NOA’s nationwide network of weather stations.

During this expedition, our team also had the pleasure to join forces with the international team of the Palaeolus project. During their fieldwork, the Palaeolus team collected sediment cores from the bottom of the three alpine lakes, which they will use to find information about the age of these lakes, as well as the climatic condition of these areas up to thousands of years ago. Together, the LiMnADs and Palaeolus project teams, will work on further highlighting the great importance of these alpine ecosystems, as well as their urgency for effective protection from climate change and anthropogenic disturbance.

The LiMnADs Project is a volunteer effort of eight young scientists from Greece and abroad, to study the environment of Mediterranean alpine lakes in order to uncover their secrets and understand how to better protect them in the future. It is done in collaboration with the National Observatory of Athens/ and the Vikos-Aoos UNESCO Global Geopark. The project is supported by the Development Organization EPIRUS SA, the Cambridge University Engineering Society, Blue Robotics Inc., and Trezos Marine. Follow the LiMnADs Project on social media: Twitter, Instagram, LinkedIn.

Η ανοιξιάτικη αποστολή μας σε τρεις Δρακόλιμνες άνω των 2000 μέτρων

Μία εβδομάδα πριν την Παγκόσμια Ημέρα Περιβάλλοντος για το 2023, οι “Λιμνάδες” ξεκίνησαν για την μεγαλύτερη ερευνητική αποστολή του project μέχρι σήμερα, με σκοπό να μελετήσουν τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και των ανθρώπινων δραστηριοτήτων σε τρεις αλπικές λίμνες της βόρειας Ελλάδας. Κατά της διάρκεια της αποστολής, η ομάδα μας ολοκλήρωσε απαιτητικές ερευνητικές δραστηριότητες πεδίου σε τρία από τα ψηλότερα βουνά της χώρας, όπου οι Δρακόλιμνες βρίσκονται σε υψόμετρα άνω των 2000 μέτρων - Όρος Σμόλικας (υψόμετρο λίμνης: 2150μ), Όρος Τύμφη (υψόμετρο λίμνης: 2050μ), και Όρος Γράμμος (υψόμετρο λίμνης: 2353μ). 

Κάντε κλικ εδώ για να παρακολουθήσετε τη μικρού μήκους ταινία με θέμα την πρόσφατη αποστολή μας.

Ο πρώτος στόχος αυτής της αποστολής ήταν η συλλογή δειγμάτων νερού από τις τρεις αλπικές λίμνες για την ανίχνευση “ξένων” μικροοργανισμών. Αυτοί είναι μικροοργανισμοί των οποίων η προέλευση δεν είναι από το τοπικό περιβάλλον στο οποίο έχουν εντοπιστεί, και η παρουσία τους εκεί ενδέχεται να επιφέρει αρνητικές επιπτώσεις στις φυσικές διεργασίες και την ισορροπία του εύθραυστου οικοσυστήματος των αλπικών λιμνών. Ο μικροβιολόγος και συνεργάτης του LiMnADs Project, Δρ. Ιωάννης Σαΐνης από το Πανεπιστήμιο Ιωαννίνων, θα χρησιμοποιήσει τα δείγματα που συλλέξαμε για να ανιχνεύσει τέτοιους μικροοργανισμούς, ο εντοπισμός των οποίων θα αποτελέσει αδιαμφισβήτητα στοιχεία των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής και των ανθρώπινων δραστηριοτήτων στις Δρακόλιμνες. Συγκεκριμένα, τέτοιοι μικροοργανισμοί, που μπορεί αρχικά να ζούσαν σε χαμηλότερα υψόμετρα, εξαιτίας της αύξησης θερμοκρασιών αναζητούν χαμηλότερες θερμοκρασίες σε περιοχές μεγαλύτερων υψομέτρων. “Ξένα” βακτήρια μπορεί επίσης να έχουν προέλθει από ορειβάτες που παρανόμως κολυμπούν στη λίμνη ή από κοπάδια οικόσιτων ζώων που βόσκουν κοντά στις όχθες της. Ανυπομονούμε να μοιραστούμε μαζί σας τα αποτελέσματα αυτής της έρευνας όσο αυτή εξελίσσεται μέσα στους επόμενους μήνες.

Ο δεύτερος στόχος αυτής της αποστολής ήταν η συλλογή δεδομένων από τον μετεωρολογικό σταθμό που εγκαταστήσαμε στη Δρακόλιμνη Τύμφης σε συνεργασία με το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών/ (ΕΑΑ). Επιπλέον, ολοκληρώσαμε βασικές εργασίες συντήρησης του σταθμού, εξασφαλίζοντας την ομαλή λειτουργία του μέσα στους επόμενους μήνες. Καθώς οι καιρικές συνθήκες αυτών των υψομέτρων είναι απρόβλεπτες και συχνά ακραίες όλο τον χρόνο - ακόμα και το καλοκαίρι - είναι σημαντικό να γνωρίζουμε την κατάσταση του εξοπλισμού μας. Για τον λόγο αυτό θα θέλαμε να ευχαριστήσουμε όλα τα μέλη της ορειβατικής κοινότητας που μέσα στους περασμένους μήνες επικοινώνησαν μαζί μας κρατώντας μας ενήμερους μέσω των φωτογραφιών τους για την κατάσταση του εξοπλισμού μας. Τα δεδομένα από τον μετεωρολογικό σταθμό μας στη Δρακόλιμνη Τύμφης θα είναι σύντομα διαθέσιμα στο - μία βάση δεδομένων με καταγραφές από το εθνικό δίκτυο μετεωρολογικών σταθμών του ΕΑΑ/

Κατά τη διάρκεια αυτής της αποστολής, η ομάδα μας είχε την ευχαρίστηση να συνεργαστεί με την διεθνή ομάδα του Palaeolus project. Κατά τη διάρκεια της έρευνας πεδίου, η ομάδα του Palaeolus project συνέλεξε πυρήνες ιζήματος από τον πυθμένα των τριών αλπικών λιμνών. Τα δείγματα αυτά θα δώσουν στοιχεία σχετικά με την ηλικία αυτών των λιμνών, αλλά και το κλίμα που επικρατούσε στην περιοχή έως και χιλιάδες χρόνια πριν. Μαζί, οι ερευνητικές ομάδες του LiMnADs και του Palaeolus project, θα συνεχίσουν να προσπαθούν για την ανάδειξη της ύψιστης σημασίας των αλπικών λιμνών της Ελλάδας, και την κρίσιμη ανάγκη για αποτελεσματική προστασία τους από την κλιματική αλλαγή και ορισμένες ανθρώπινες δραστηριότητες.

Tο LiMnADs Project είναι μία εθελοντική προσπάθεια οκτώ νέων επιστημόνων από την Ελλάδα και το εξωτερικό, για τη μελέτη των Μεσογειακών αλπικών λιμνών με σκοπό την κατανόηση και προστασία αυτού του ευάλωτου στην κλιματική αλλαγή οικοσυστήματος. Το έργο αυτό πραγματοποιείται σε συνεργασία με το Παγκόσμιο Γεωπάρκο UNESCO Βίκου-Αώου, και το Εθνικό Αστεροσκοπείο Αθηνών/ Το project υποστηρίζεται από την Αναπτυξιακή Ηπείρου Α.Ε., το Cambridge University Engineering Society, την Blue Robotics Inc., και την Trezos Marine. Ακολουθήστε το LiMnADs Project στα κοινωνικά δίκτυα: Twitter, Instagram, LinkedIn.