The greek mountains in a warming Mediterranean climate: research above 2000 m a.s.l.

The influence of climate change in Greece over the last few years is becoming increasingly more apparent, with studies ranking the wider Mediterranean region among the fastest warming regions of the plant. In this rapidly changing climate, mountains have a critical role as temperature regulators and water resources.

Specifically, the total amount of precipitation on the higher altitudes of the country during winter and spring, is estimated to act as the main water source, not only at a local level, but also at a national level (i.e. domestic, agricultural, livestock, industrial, tourism use), through the contribution of snow towards river discharge and aquifer replenishment.

In order to understand in depth the impact of climate change in the alpine zone of Greece, field-based research is essential. As part of a current study, in a recent expedition to Mt. Tymfi’s Dragonlake, under extreme conditions, our team completed the necessary maintenance of the weather station installed on-site at 2,050 meters above sea level. Moreover, we also installed a new hydrometeorological sensor that will make high-precision measurements of the lake’s water level as it increases from precipitation and snowmelt runoff. Our team was faced with high-speed wind gusts, low temperatures, and heavy snowfall. However, thorough planning and strict procedures allowed us to successfully complete our fieldwork tasks and safely descend the mountain.

Continuous field observation from these autonomous instruments, paired with satellite and other types of data that are available, will offer us a new insight into the role of mountains, allowing us to quantify future risks.

This research is a collaborative effort between unit of the National Observatory of Athens, and the Scott Polar Research Institute of the University of Cambridge, with the contribution of the LiMnADs Project research team. 

The meteorological data from Mt. Tymfi’s Dragonlake are being periodically updated and uploaded at

Pictures by Konstantinos & Petros Sofikitis

Τα ελληνικά βουνά στο θερμαινόμενο Μεσογειακό κλίμα: έρευνα στα 2050 μέτρα υψόμετρο

Η επιρροή της κλιματικής αλλαγής στη χώρα μας τα τελευταία χρόνια γίνεται όλο και πιο εμφανής, με έρευνες να κατηγοριοποιούν την ευρύτερη περιοχή της Μεσογείου μεταξύ των ταχύτερα θερμαινόμενων περιοχών του πλανήτη. Σε αυτό το ταχέως μεταβαλλόμενο κλίμα, τα βουνά διαδραματίζουν καθοριστικό ρόλο στη ρύθμιση του κλίματος και την ενίσχυση του κύκλου νερού.

Συγκεκριμένα, το σύνολο του υετού που πέφτει σε μορφή χιονιού στα ορεινά της χώρας μας κατά τη διάρκεια του χειμώνα και της άνοιξης, εκτιμάται πως αποτελεί την βασική πηγή νερού όχι μόνο σε τοπικό, αλλά και σε εθνικό επίπεδο (π.χ. για οικιακή, αγροτική, κτηνοτροφική, βιομηχανική, τουριστική χρήση), μέσω της προσφοράς του χιονιού στη ροή των ποταμών και την αναπλήρωση των υπόγειων υδάτων.

Προκειμένου να κατανοήσουμε σε μεγαλύτερο βάθος τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στα αλπικά υψόμετρα της Ελλάδας, η παρουσία των ερευνητών στο πεδίο είναι καθοριστική. Στα πλαίσια τρέχουσας έρευνας, σε πρόσφατη αποστολή τους στη Δρακόλιμνη Τύμφης κάτω από αντίξοες συνθήκες, η ομάδα μας ολοκλήρωσε απαραίτητες εργασίες συντήρησης του μετεωρολογικού σταθμού που έχουμε εγκαταστήσει στα 2050 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Παράλληλα, τοποθετήσαμε και έναν νέο υδρομετεωρολογικό αισθητήρα, που θα καταγράψει με ακρίβεια τις μεταβολές στην στάθμη του νερού της λίμνης όπως αυτές προκαλούνται από τον υετό και το λιώσιμο του χιονιού την άνοιξη. Η ομάδα μας αντιμετώπισε ριπές ανέμου υψηλής ταχύτητας, χαμηλές θερμοκρασίες και έντονες χιονοπτώσεις. Ωστόσο, ο ενδελεχής σχεδιασμός και οι αυστηρές διαδικασίες μας επέτρεψαν να ολοκληρώσουμε επιτυχώς τις εργασίες πεδίου και να κατεβούμε με ασφάλεια το βουνό. 

Εγκαθιστώντας τα αυτόνομα αυτά εργαλεία, μας δίνεται η ευκαιρία να έχουμε τακτικές  επιτόπιες μετρήσεις που σε συνδυασμό με δορυφορικά και άλλα δεδομένα, μας επιτρέπουν να αντιληφθούμε καλύτερα τον ρόλο των βουνών και να ποσοτικοποιήσουμε το ρίσκο που διατρέχουν.

Η έρευνα αυτή αποτελεί συνεργασία μεταξύ του Εθνικού Αστεροσκοπείου Αθηνών / Meteo.Gr και του Scott Polar Research Institute του University of Cambridge, με συμβολή από την ερευνητική ομάδα του έργου “Λιμνάδες” (LiMnADs Project - Limnological Monitoring & Alpine Datasets).

Τα δεδομένα του μετεωρολογικού σταθμού Δρακόλιμνης Τύμφης ανανεώνονται περιοδικά, και είναι διαθέσημα στο

Φωτογραφίες του Κωνσταντίνου & Πέτρου Σοφικίτη.